Статьи Экопоселения Семигорье

11 Декабрь 2014

Паразиты - пришельцы достойные возхищения

Оцените материал
(0 голосов)

Что мы знаем о паразитах? Кто они, эти вселяющие отвращение и ужас в души большинства из нас, стоящих на вершине эволюции существ? Как правило, при упоминании слова «паразит» у обычного человека возникает в сознании картина с образом большого белого червя, живущего где-нибудь в кишечнике человека и питающегося плотью и кровью хозяина. Или, что еще забавнее, образ чудовища, навеянный кинематографом, готового в любой момент вырваться из груди бедняги и вызвать массовую панику. Впрочем, эти стереотипы являются лишь подтверждением невежества постоенного нами общества, скрывающего под темной завесой огромный и неизвестный нам мир,  где, вопреки досужим домыслам, все неразрывно связано единой цепью в гармонии друг с другом. Каждый, прошедший курс школьной биологии, вероятно, может вспомнить весьма туманное и размытое определение слова «паразит». Оно означает все, что живет на поверхности или внутри другого организма за счет использования его ресурсов. Чтобы узнать побольше об этих удивительных, прекрасно адаптировавшихся за миллиарды лет эволюции, высокоорганизованных живых существах, давайте вместе окунемся в тот далекий мир, когда жизнь еще только обитала в воде, задолго до появления на суше первого живого существа. Четыре миллиарда лет назад, когда гены только начинали объединяться в сводные конфедерации, паразитические гены легко брали над ними верх и заставляли воспроизводить себя быстрее, чем остальные гены. В ответ, ранние организмы разработали способы постоянной проверки собственных генов и подавления паразитов. Вообще, чтобы эволюция имела место, гены должны вбирать в себя новые цепочки. Это происходит гораздо эффективнее с участием паразитов. Осваиваясь в новом организме, паразитические гены могли легко втиснуться в середину гена хозяина, что в конечном итоге вызывало конфликт и неизбежные проблемы, но в некоторых случаях, это нарушение могло и приводить к эволюционной пользе. Разорванный ген вдруг обретал способность производить новый полезный протеин, что становилось в дальнейшем ключом к возникновению нового вида организмов. Многоклеточные же организмы с самого момента своего появления на свет стали для паразитов излюбленной мишенью, ведь каждый из них представлял собой удобное жилище, богатое пищей. Паразиты жили в любых позвоночных с того самого момента, когда на берег выбралась первая рыба, и были теми, кто жил в рыбе, пока на суше никого не было, кто сумел заселить внутренности насекомых и способен жить припеваючи даже на деревьях. И на каждый шаг, предпринимаемый организмом-хозяином против паразитов, паразиты отвечали собственными инструментами. Их крючки, присоски и другие удивительные приспособления для безбедной жизни внутри организма помогали им стерилизовать своих хозяев, брать под контроль их сознанием, делая их подобными зомби, чтобы затем использовать их в своих целях. История возникновения паразитов только сейчас начинает вырисовываться, и только теперь становиться понятным, что отнюдь не дегенерация была ее движущей силой. А возможно, что именно они являлись одной из главных, а может быть, и самой главной, движущей силой эволюции  меньшинства форм жизни, которые не являются паразитическими.  Быть может, со временем и вовсе окажется, что все формы жизни в той или иной степени являются паразитическими. По сравнению с ними вся человеческая раса – всего лишь новый молодой неопытный хозяин, которому всего-то отроду несколько сотен тысяч лет. Несомненно, паразиты никогда еще не сталкивались с такими продвинутыми средствами отпора, которыми успешно сражается с ними человечество. Тотальная дезинфекция, канализация, вакцины – все это методы защиты от паразитов. Однако, вероятнее всего нам никогда не придется застать такое время, когда они совсем исчезнут с лица земли. И скорее всего почти все они останутся жить, когда нас уже не будет. Ведь посудите сами, какими способностями к приспособлению нужно обладать, чтобы им удалось бросить вызов и в конечном итоге обмануть даже столь сильные вакцины, которыми в свое время были повержены такие известные убийцы, как оспа и полиомиелит. Миллиарды лет эти поразительные живые существа  влияли на биологическое и социальное поведение целых видов, на численность популяции, задавали структуру экосистем и направляли, в конечном счете, эволюцию флоры и фауны.  В итоге, есть все основания считать, что именно паразиты сформировали когда-то гены человека. И вот почему. Свыше 5 млн. лет назад наши предки, выходцы из далекой Африки, постепенно начали вставать на ноги и переселяться. Они осваивали новые земли, собирая растения и питаясь остатками падали, оставшейся от пиршества диких животных. Они пили воду из тех же самых источников, что и остальные животные, и постепенно паразиты, ранее свойственные только семейству кошачьих и различным парнокопытным, эволюционировали, включив в свой жизненный цикл теперь и человека. Конечно, в далеких странствиях гоминиды избавились от некоторых видов паразитов, несвойственных новой местности, например, от сонной болезни. И пока они жили обособленно, небольшими группами, численность многих паразитов  и болезней, вызываемых их деятельностью, была под контролем. Ситуация изменилась, когда люди начали вести оседлый образ жизни, одомашнивать рогатый скот, выращивать свиней и птицу. Первая сельскохозяйственная революция началась приблизительно десять тысяч лет назад на Ближнем Востоке, и с того момента почти каждый вид паразитов резко возрос в своей численности, кроме того, от домашнего скота и крыс, в больших количествах обитающих в хозяйствах того времени, на человека перешло множество новых паразитов, с которыми нам приходится бороться и по сей день. Караваны разносили по континенту насекомых, вирусы и бактерии, которые приводили к массовым вспышкам эпидемий в городах и экологическим катастрофам в сельском хозяйстве. Эволюция человека также не стояла на месте. Так, у предка современного человека появились странные маленькие антитела,  называемые иммуноглобулин Е (IgE). Долго ученые не могли понять, для чего они предназначены. На протяжение столетия IgE считался одним из редких недостатков иммунной системы. У некоторых людей он присутствовал в небольшом количестве, у других его численность резко возрастала.  В ходе последних исследований оказалось, что иммуноглобулин Е играет ключевую роль в борьбе с паразитами. Если у животных его отобрать, паразиты их побеждают. Также ярким примером борьбы с паразитами является талассемия - самое распространённое в те далекие времена заболевание крови на земле. Оказалось, что частота появления талассемии напрямую соответствует распространенности малярии. И если тяжелая форма заболевания ведет к смерти, то легкая форма в прямом смысле спасает от нее. Болезнь повреждает тело паразита, и в результате, люди болеют малярией в легкой, но не смертельной форме. Другую сторону проблемы, связанной с вековой схваткой  с паразитами, отражает возникновение за последнее столетие таких болезней как язвенный колит, болезнь Крона, разновидности хронических аллергий и других, напрямую связанных с деструктивной работой собственной иммунной системы, болезней. Они возникают по неизвестным до сих пор причинам и мучают людей на протяжении всей их жизни. Однако обратимся вновь к истории, ведь эти заболевания сравнительно молоды и еще в 30-х годах минувшего столетия о них ничего не было известно. Первые случаи были зарегистрированы в США, в состоятельных еврейских семьях, затем постепенно стали распространяться среди нееврейского белого населения, в 70-х годах они покорили и чернокожих граждан. Прослеживалась любопытная закономерность: болезнями страдали только зажиточные слои населения, в среде бедняков таких проблем не наблюдалось. В 1997 году учеными Университета Айова были проведены исследования, подтверждающие взаимосвязь возникновения этих болезней с массовым избавлением от паразитов. Оказалось, что люди, чья иммунная система постоянно взаимодействовала с различными кишечными паразитами, вообще не подвергались данным болезням. Конечно, если червей-паразитов слишком много, то постоянные атаки на них со стороны иммунной системы могут быть опасны. Но, если здоровый организм в состоянии удерживать паразитов в узде, то они оказывают на иммунную систему только легкое стимулирующее воздействие и одновременно сменяют ее яростною и токсичную атаку на более спокойную и мягкую. Ученые провели эксперимент, в ходе которого восьми людям, страдающим язвенной болезнью и болезнью Крона, ввели в организм яйца кишечного червя. Через пару недель, когда из яиц вывелись личинки, у семи пациентов произошло полное выздоровление. Есть еще более впечатляющие исследования, которые подтверждают закономерность распространения аллергий от заболевания кишечными паразитами у разных слоев населения. Не исключено, что когда-нибудь ученые докажут, что паразиты не просто служат индикаторами здоровья людей, но жизненно важны для экологического здоровья планеты в глобальном масштабе.

Ученые не знают точно, сколько на земле паразитов. По некоторым цифрам, их число превосходит вчетверо количество свободноживущих существ. И с каждым годом эта цифра увеличивается. Известно, что каждое живое существо на Земле кормит внутри себя или хотя бы на коже как минимум одного паразита. Кроме того, у паразитов тоже бывают паразиты. А у некоторых из этих паразитов – свои паразиты. Иными словами, вся наша жизнь – это наука о паразитологии. И данная статья призвана донести этот новый взгляд на окружающий нас мир и взглянуть на паразитов, как на настоящих экспертов, которые умеют изменять своих хозяев с невероятной точностью для конкретных целей и вызывать только необходимый вред, достаточный для собственного выживания, ибо бессмысленный вред хозяину обернется, в конечном счете, смертью и для них самих. Возможно, нам есть чему у них поучиться.

Прочитано 1316 раз

Оставить комментарий

Контактная информация

По каким-либо вопросам или с предложениями можете связаться с нами по телефону или отправить письмо на наш эл. ящик.

Тел: (098) 3276478

Фотогалерея